Istres, Ciudad Aeronautica

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La ciudad se ha desarrollado de forma paralela a su base aérea 125 Charles Monnier, lugar altamente estratégico y fundamental para el ejército del aire francés. Mundialmente conocida, tiene la pista más grande de Europa, y continúa contribuyendo activamente al prestigio de la ciudad.

UNA RICA HISTORIA

A partir de 1920, el auge de la aviación se tradujo en Istres en las proezas de muchos pilotos, de raids aéreos y de competiciones, en las que participaron pilotos como Hélène Boucher o Marcel Doret.
En 1950, paralelamente a la base militar estratégica, la implantación del Centro de ensayos en vuelo (CEV) dio a Istres una vocación industrial, con una buena ración de primeros vuelos y de récords.

La escuela de aviación 1917 a 1940
Se creó en Mas du Tubé, Crau, en mayo de 1917. Conocida en todo el mundo, ostenta el récord de rendimiento: 2.770 pilotos licenciados para las necesidades de la guerra entre 1917 y 1918.

Los grandes raids aéreos
En los años 30 se hicieron muchos en Istres. El más importante es el de Mermoz, que en enero de 1933 realizó una travesía de ida y vuelta del Atlántico Sur, con el trayecto Istres-Buenos Aires a los mandos del avión «Arc-en-cielo»

El centro de ensayos en vuelo
Desde hace muchos años, Istres es la tierra elegida para los récords y de los vuelos de prototipos. En este complejo se realizan ensayos en vuelos oficiales y de puesta a punto para las células y los motores, prototipos civiles o militares, encargados o no por el Estado. Es en Istres donde se realizan los vuelos de desarrollo de la sociedad Dassault Aviation: Mystère 10, 20, 50, Jaguar, Alphajet, Mirage F1 et 200, Atlantique 2 y Rafale.

UNA BASE EXCEPCIONAL

Construida alrededor de una plataforma aeronáutica espaciosa y operativa las 24 horas del día, la base aérea 125 «Charles Monier» de Istres se distingue por su marco de fuerza combinada conjunta, así como por su dimensión interministerial e internacional cada vez más marcada. A menudo se la califica de «excepcional», habida cuenta de sus características físicas, con su pista de 5.000 metros de longitud, la más larga de Europa, sus 500 edificios y su superficie de 2.100 hectáreas, así como por la diversidad de las unidades acogidas o apoyadas: 5.000 personas, 4.000 de ellas del Ministerio de Defensa, distribuidas en 70 unidades o entidades civiles y militares, industriales y estatales.
Base con vocación nuclear, es la única entidad pública en poseer el tríptico del componente de disuasión nuclear aerotransportada: el misil aire-tierra de alcance medio mejorado (ASMP-a), los aviones Mirage 2000 N y los aviones de reabastecimiento Boeing C-135FR.
Punto de partida de numerosas operaciones exteriores, la primera escala aérea militar de Francia es apta para recibir todo tipo de aparatos: 30 000 pasajeros al año y 7 500 toneladas de carga, transportes de aeronaves de combate OTAN y UE.

En la actualidad, el aeródromo de Istres, controlado por el Ejército del Aire, es una herramienta esencial para la defensa de nuestro país. La base aérea de Istres, ubicada en un entorno excepcional, es un lugar especialmente activo, que alberga numerosas misiones operativas en el corazón de la defensa de Francia.
En ella se encuentran diferentes unidades de las fuerzas aéreas estratégicas:
- La escuadrilla de cazas 02.004 «La Fayette», que utiliza los Mirage 2000 N equipados con el misil ASMP-A.
 - La Agrupación de reabastecimiento en vuelo 02.091 «Bretagne», que agrupa a todos los Boeing de reabastecimiento del ejército del aire.
- El escuadrón de apoyo técnico especializado 15.093, una importante unidad técnica y logística, que se encarga del mantenimiento y reparación de los aviones de reabastecimiento.
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